Historique

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Saint-Mathieu-du-Parc tient son nom à sa paroisse qui a été créée le 21 septembre 1872, date de la Saint Mathieu. Il commémore l'un des quatre Évangélistes.

Dans la seconde moitié du XIXe siècle, deux groupes de pionniers s'installent sur le territoire: l'un occupe les rives de la rivière des Souris où un dénommé Magnan implante bientôt une scierie; l'autre s'établit à 5 km plus au nord, près du Petit lac des Souris, devenu par la suite le lac Bellemare.

Une longue dispute entre les deux groupes retardera la construction de l'église paroissiale jusqu'en 1913, bien que la paroisse de Saint-Mathieu ait été fondée en 1872, érigée canoniquement en 1874 et civilement deux ans plus tard.

Le nom retenu pour cette paroisse « Saint-Mathieu » et la municipalité créée en 1887,  commémore la création de la première desserte, le 21 septembre 1872, jour de la Saint-Matthieu, fête religieuse qui célèbre les vertus d'un apôtre du Christ, l'un des quatre évangélistes.

Au Québec, toutefois, l'évangéliste Matthieu voit son nom régulièrement amputé d'un t, pratique orthographique qui se reflète dans maints noms de lieux.

Le nom de la municipalité évolua au fil des ans jusqu’à sa nomination actuelle.

Lors de sa création, la paroisse porte le nom de Saint-Mathieu-du-Lac-Bellemare. Ce n’est qu’en 1998 qu’elle adoptera son nom actuel : Municipalité de Saint-Mathieu-du-Parc suite à la création du Parc National de la Mauricie en 1970.

Fait marquant : Le 24 septembre 1948, un important incendie détruit l'église et la moitié du village dont 4 magasins et 21 familles qui se retrouvent sans foyer.

Par le développement du réseau routier (route 351 et chemin Saint-François), la municipalité devient très vite une zone privilégiée pour la villégiature. L’implantation du Parc National au début des années 70 viendra confirmer la vocation récréotouristique de Saint-Mathieu-du-Parc.


Dates importantes:

  • 1874 - 10 juillet - Érection canonique
  • 1876 - 17 juillet - Érection civile
  • 1887 - 1er janvier - Proclamation de Saint-Mathieu du Lac Bellemare en municipalité de paroisse
  • 1913 - Construction de l'église à l'emplacement actuel
  • 1917 - Incendie de l'école du village
  • 1918 - Ravages de la grippe espagnole
  • 1919 - Feu de forêt qui ceinture le village mais celui-ci s'en sort indemne
  • 1936 - Construction du pont couvert
  • 1937 - Venue des soeurs enseignantes filles de Jésus dans la paroisse
  • 1948 - 24 septembre - Le feu détruit l'église et la moitié du village dont 4 magasins et 21 familles sont sans foyer.
  • 1970 - Création du Parc National de la Mauricie
  • 1998 - 11 mars - Changement de nom de la paroisse de Saint-Mathieu pour lui donner le nom de municipalité de
  •              « Saint-Mathieu-du-Parc ».

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